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Henry, la cheville des plus grands

Autoportrait craché – Je suis Thierry Henry, trente-sept ans, ancien footballeur professionnel. Je suis l'attaquant qui célébrait ses buts sans joie, ce qui a été mal compris. Je poursuivais d'autres buts, tout simplement. 

Auteur : Jérôme Latta le 17 Dec 2014

 

 

J'aime le football, je le connais par cœur. On ne peut pas m'enlever ça, mais c'est un peu mon drame. Je suis entré en football comme un gamin émerveillé qui continue à regarder le spectacle. J'ai cessé d'être un gamin et d'être émerveillé, pas d'avoir l'impression d'être un invité. Mauvais de la tête, mais excessivement cérébral. J'ai tendance à trop réfléchir, à n'être spontané que sur le terrain. Self-conscious, disent les anglo-saxons, dont je maîtrise très bien la langue.

 

Pour être honnête, je n'ai même jamais réussi à me débarrasser d'un léger sentiment d'imposture, du doute que je n'étais pas un si grand joueur. D'où le besoin d'entendre les autres me le dire, et la nécessité de les en convaincre pour qu'ils m'y aident à leur tour. Vous voyez, ma statue devant l'Emirates, c'est l'aboutissement rêvé. Eh bien ça m'a laissé un peu perplexe: ce n'était toujours pas moi, et pas seulement à cause de la ressemblance douteuse. "Le moi je est un autre", a dit un poète – ou Joey Barton, je ne sais plus.

 

 

 

 

Il paraît que j'ai un ego démesuré. Moi qui ai joué avec Youri Djorkaeff, je rigole. Et pour ce qui est de parler avec le sourcil levé et la paupière un peu lourde, Drogba m'a enfoncé. Mais je me suis inspiré du Snake, comme de Canto d'ailleurs, deux types qui ont su être leurs meilleurs attachés de presse. Ne laissez personne écrire votre propre légende, ou alors tenez-lui la main. Je vous mets au défi de trouver des déclarations de ma part dans lesquelles je me célébrerais façon Eto'o ou Ibrahimovic, ou dans lesquelles je dézinguerais un entraîneur ou un coéquipier.

 

Je suis plus subtil. Regardez Trezeguet – que j'aime bien, là n'est pas le problème. Je n'ai jamais rien dit contre lui. Les bons tueurs agissent avec un silencieux. Et les meilleurs laissent agir des hommes de main. Il fallait voir comment Duluc et les autres ont présenté à mon avantage des stats qui ne l'étaient pas du tout. Quand ils ont dit que David et moi, on n'était pas complémentaires, pour conclure que c'était lui qui n'était pas complémentaire avec moi, quel spectacle! J'ai été bien aidé par Domenech, qui avait parfaitement compris lequel de nous avait le plus d'influence. Non, pas sur le jeu, ça il n'en avait aucune idée. Après, j'ai pu filer tranquillement vers le record de buts. À mon rythme: personne ne fera remarquer aujourd'hui que je suis à 0,41 buts par match en bleu, alors que David s'était arrêté à 0,48 avec bien moins de temps de jeu. Je lui faisais trop de passes décisives.

 

La seule fois où je me suis vraiment planté, c'est après France-Irlande 2009. Sur le terrain, la fin justifie les moyens. Je n'ai pas compris que pour le public, c'était la honte de passer comme ça, en étant aussi mauvais. Et j'en ai trop fait en m'asseyant à côté de l'Irlandais à la fin du match, ça s'est vu que je calculais l'effet pour la caméra. Bon, il n'y a jamais que Christophe Dechavanne et un ou deux autres imbéciles qui se sont déchaînés, mais j'ai senti le vent tourner. Heureusement, TF1 et les autres ont continué à mettre leur puissance de feu à mon service, et j'ai compris l'intérêt stratégique de la situation. En définitive, je ne suis pas vraiment critiqué: les médias et les copains disent que je suis injustement critiqué, saisissez la nuance. Eux-mêmes ne s'y sont jamais aventurés.

 

Mauvaise période pour moi, 2010. À Barcelone, j'étais dépassé par le Pedro de l'année, en France on annonçait déjà la fin de ma carrière en sélection. Pire que tout, je devais rejouer à gauche, la hantise de toute ma carrière. On a dit que j'avais supplié Domenech de m'emmener en Afrique du Sud. C'est mal me connaître. Je l'ai juste regardé quand il est venu chez moi. Et je lui ai promis d'accepter un statut de remplaçant. Là-bas, je lui ai fait payer ça. Privé du brassard, en concurrence avec Gignac: il y a des limites. Quand j'ai vu le bordel, je n'ai pas levé le petit doigt dans le vestiaire, ni le cul de mon siège dans le bus. En plus les mecs ont pensé que c'était moi la taupe. Ils pensent ce qu'ils veulent, penser n'est pas leur fort. La seule accélération que j'ai placée, c'est pour accourir à la convocation de Sarkozy à l'Élysée. Bon, là non plus je n'étais pas à ma place.

 

Il était temps de retrouver ma vraie dimension. Tout étant affaire de proportion, j'ai filé vers la MLS. La Coupe du monde n'était pas encore finie que Téléfoot titrait "Henry, star à New York". Aux États-Unis, les espaces dans les défenses se sont eux aussi agrandis. Et là-bas, on s'y connaît en célébrations. Les miennes ont été diffusées en Europe, où personne n'a eu besoin de savoir ce que je faisais pendant le reste du match. J'ai compris que mon mojo était définitivement revenu avec mon retour express à Arsenal début 2012. Quel coup de génie. Un but décisif en Cup – là je n'ai pas pu m'empêcher de sourire –, un autre en championnat. Ils ont dit que j'écrivais l'histoire. Parfois, on jurerait que ce n'est pas une métaphore.

 

Il fallait durer, c'était important de durer. Passé un certain point, vous êtes une légende, point barre. Enfin, une légende et un palmarès, des lignes et des lignes de palmarès, et de records. Incontestables. Il faut mettre les chiffres de son côté, les accumuler. Vous comprenez pourquoi je n'allais pas rigoler après chaque but, maintenant? Peu ont réussi, comme moi avec Arsenal, à être à ce point le joueur d'un club. Tant pis si je l'ai un peu étouffé, sur la fin. Mon étiquette de meilleur-buteur-de-l'histoire-de-l'équipe-de-France fait oublier que je n'ai pleinement réussi aucune phase finale avec elle. Peut-être que j'ai toujours été trop occupé à défendre ma position. Vous avez oublié mon retour en Espoirs après 98? Non, ne parlez pas d'école d'humilité à ce sujet, cela avait été exactement le contraire.

 

Voilà, je suis arrivé au bout de la route et, croyez-moi, je n'ai aucun regret: je suis à ma place. Personne ne me la prendra plus. Ni dans l'histoire, ni dans le bus, ni dans l'axe.
 

Réactions

  • Sens de la dérision le 17/12/2014 à 18h59
    À Knysna, personne ne peut être défendu. Même pas Toulalan qui est pourtant le bras droit de Dieu (après Sidney Govou).

  • Jankulovic Hasek le 17/12/2014 à 21h02
    le titi, il aimait trop les stats pour laisser à un autre la première place en équipe de France. Son nombre record de buts marqués méritait plus d'importance que son éventuel repositionnement à gauche, qui aurait fait de Trézéguet le goleador...

    Comme loul, je pointe un léger manque d'humilité et un égo trop important qui pour moi a terni son image et fait baisser le rendement de l'edf post 2004.

    Imaginez si zizou avait manqué d'humilité dans sa carrière !
    Il aurait fait une carrière à la ben arfa...

  • dugamaniac le 17/12/2014 à 21h48
    On lui reproche son comportement lors de la coupe du monde 2010, mais c'est injustement oublié qu'il a été insupportable voir néphaste à l'équipe en 2002 (j'ai bobo, j'ai pas bobo, je veux jouer parce que je suis le meilleur et je vais faire oublier Zizou, ah ben non je suis colère je prends un rouge qui flingue l'equipe et la compet'), ainsi qu'en 2006 (mais heu, je suis la star, zizou il est tout périmé, je boude, je joue un peu mais je boude)

  • Espinas le 17/12/2014 à 21h59
    Sur la fin prématurée de la carrière internationale de Trezeguet, c'était pour moi surtout le symptôme d'une équipe de France moins dominante au milieu avec la 1ere retraite de Zidane en 2004. Et niveau centreurs, on avait la belle idée de Domenech de mettre Gallas arrière gauche vers 2004 avant d'installer Abidal. Bon on avait Willy Sagnol de l'autre côté...avant un des pires centreurs Bacary Sagna.

    Avoir un des meilleurs joueurs du monde dans la surface n'est utile que si l'équipe est capable de mettre souvent la balle dans cette surface.


  • Espinas le 17/12/2014 à 22h06
    Et je me rappelle assez précisément de 2004-2005 puisque j'étais suffisamment passionné à l'époque pour enregistrer les matchs de qualifiés de la CdM 2006.

    Une des époques oú la purge était monnaie courante, le 0-0 était notre score le plus fréquent au SDF.
    J'ai regardé les 3 France- Suisse de 2004-06, des matchs qu'il valait mieux avoir enregistré pour zapper les nombreux temps faibles.

  • José-Mickaël le 17/12/2014 à 23h38
    Tonton Danijel
    aujourd'hui à 09h35
    > Euh, oui, José-Mi, les tacles par derrière sont quand même assez visibles...

    Je ne le trouve pas méchants, c'est plutôt des allusions.


  • irreversible le 18/12/2014 à 14h33
    L'article le plus fielleux que j'ai jamais lu sur les Cahiers. Un chef d'oeuvre dans son genre.